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Biodiesel

Biodiesel

El biodiésel es un biocombustible sintético líquido que se obtiene a partir de lípidos naturales como aceites vegetales o grasas animales. El producto fabricado industrialmente por procesos de esterificación, se aplica en la preparación de sustitutos totales o parciales del petrodiésel o gasóleo obtenido del petróleo. Como sustituto total se denomina B100, mientras que otras denominaciones como B5 o B30 hacen referencia a la proporción o % de biodiésel utilizado en la mezcla. El biodiésel, cuyas propiedades son conocidas desde mediados del siglo XIX, se destina a la combustión en motores de ciclo diésel convencionales o adaptados, según el fabricante y por ello a principios del siglo XXI se impulsa su desarrollo como combustible para automóviles alternativo a los derivados del petróleo.

El proceso de transesterificación consiste en combinar, el aceite (normalmente aceite vegetal) con un alcohol ligero, normalmente metanol, y deja como residuo de valor añadido glicerina que puede ser aprovechada por la industria cosmética, entre otras.

Materias primas

La fuente de aceite vegetal suele ser aceite de colza, ya que es una especie con alto contenido de aceite, que se adapta bien a los climas fríos. Sin embargo existen otras variedades con mayor rendimiento por hectárea, tales como la palma, la jatropha curcas etc. También se pueden utilizar aceites usados (por ejemplo, aceites de fritura), en cuyo caso la materia prima es muy barata y, además, se reciclan lo que en otro caso serían residuos.

 Procesos industriales

Ventajas e inconvenientes

Ventajas

  •     * El biodiésel disminuye de forma notable las principales emisiones de los vehículos, como son el monóxido de carbono y los hidrocarburos volátiles, en el caso de los motores de gasolina, y las partículas, en el de los motores diésel.
  •     * La producción de biodiésel supone una alternativa de uso del suelo que evita los fenómenos de erosión y desertificación a los que pueden quedar expuestas aquellas tierras agrícolas que, por razones de mercado, están siendo abandonadas por los agricultores.
  •     * El biodiésel supone un ahorro de entre un 25% a un 80% de las emisiones de CO2 producidas por los combustibles derivados del petróleo, constituyendo así un elemento importante para disminuir los gases invernadero producidos por el transporte.
  •     * Por su mayor índice de cetano y lubricidad reduce el desgaste en la bomba de inyección y en las toberas.
  •     * No tiene compuestos de azufre por lo que no los elimina como gases de combustión.
  •     * El biodiésel también es utilizado como una alternativa de aceite para motores de dos tiempos, en varios porcentajes; el porcentaje más utilizado es el de 10/1.
  •     * El biodiésel también puede ser utilizado como aditivo para motores a nafta para la limpieza interna de estos.


 Inconvenientes

  •     * A pesar de sus muchas ventajas, también presenta algunos problemas. Uno de ellos es derivado de su mejor capacidad solvente que el petrodiésel, por lo que los residuos existentes son disueltos y enviados por la línea de combustible, pudiendo atascar los filtros. Otro ítem es una menor capacidad energética, aproximadamente un 5% menos, aunque esto, en la práctica, no es tan notorio debido al mayor índice cetano, lo que produce una combustión más completa con menor compresión.
  •     * No existe registro de que produzcan mayores depósitos de combustión ni tampoco que degrade el arranque en frío de los motores.
  •     * Otros problemas que presenta se refieren al área de la logística de almacenamiento, ya que es un producto hidrófilo y degradable, por lo cual es necesaria una planificación exacta de su producción y expedición. El producto se degrada notoriamente más rápido que el petrodiésel.
  •     * Hasta el momento todavía no está claro el tiempo de vida útil del biodiésel; algunos dicen que posee un tiempo de vida muy corto (meses) y otros que su vida útil llega incluso a 10 años o más. Pero todos concuerdan que depende de su manipulación y almacenamiento.
  •     * El rendimiento promedio para oleaginosas como girasol, maní, lino, arroz, algodón, soja o ricino ronda los 900 litros de biodiésel por hectárea cosechada. Esto puede hacer que sea poco práctico para países con poca superficie cultivable; sin embargo, la gran variedad de semillas aptas para su producción, muchas de ellas complementarias en su rotación o con subproductos utilizables en otras industrias, hace que sea un proyecto sustentable.


 Estándares y regulación

Los esteres metílicos de los ácidos grasos (FAME), denominados biodiésel, son productos de origen vegetal o animal, cuya composición y propiedades están definidas en la norma EN 14214, con excepción del índice de yodo, cuyo valor máximo queda establecido en 140.

En España el biodiésel aparece regulado en el Real Decreto 61/2006, de 31 de enero, por el que se determinan las especificaciones de gasolinas, gasóleos, fuelóleos y gases licuados del petróleo y se regula el uso de determinados biocarburantes.

Nota: En México no  están autorizados los motores diesel en los autos particulares. Los únicos vehículos que usan el motor para gasolina diesel son los camiones de carga, trailers y creo que alguna maquinaria de construcción. Esto es porque el diesel es más barato que la gasolina Magna o Premium, entre otras razones. Si las empresas cambiaran el uso del diesel por el biodiesel sería más amigable con el medio ambiente. Desafortunadamente el costo de producción de este tipo de biocombustible es mayor y se necesitaría mucho aceite vegetal para hacerlo. Sin embargo existe actualmente una empresa en Monterrey que lo está fabricando. 

Más noticias sobre Biodiesel em México:

http://www.eluniversal.com.mx/articulos/35642.html

http://www.jornada.unam.mx/2005/08/01/secara.html

http://www.comunicacion.buap.mx/reportajes_especiales/reportaje_especial_biodiesel.html

http://www.energiaadebate.com.mx/Articulos/febrero_2006/jorge_luis_aguilar_gonzalez.htm 

En Estados Unidos y Europa es más popular el uso de éste biocombustible. La gente usa carros diesel porque sí se consigue comprarlo. En España ya existen gasolineras biodiesel.

http://www.biodieselspain.com/biogasolineras_listado.php

http://www.ecosur.net/Biodiesel/biodiesel.html 

<>Para conocer el proceso de fabricación casera haz click en la siguente liga:

http://journeytoforever.org/es/biodiesel_fabricar.html

Haz tu propio Biodiesel!!

 

Liga de la imagen:http://journeytoforever.org/es/biodiesel_fabricar.html

Fuente: Wikipedia 

 

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